Campus Greco e Latino

Consigli di lettura Mario Lentano, Quid magis debuerit optare. Declamazione latina e «dilemma parentale»

08 Aprile 2016

Mario Lentano, Quid magis debuerit optare. Declamazione latina e «dilemma parentale»

La declamazione latina presenta numerosi temi riconducibili al motivo narrativo del dilemma parentale, allorché un personaggio si trova a dover compiere una scelta tra due vite da salvare, sapendo che l’opzione a favore dell’una comporterà inevitabilmente il sacrificio dell’altra. Il contributo esamina le diverse forme in cui tale motivo si presenta nella retorica scolastica e i presupposti antropologici che spiegano e giustificano tali forme, rilevando infine come la declamazione si riveli per questa via, una volta di più, canale privilegiato di accesso alla cultura romana di età imperiale.

"Un uomo stava attraversando un fiume con sua moglie e sua madre. Sulla riva opposta comparve una giraffa. L’uomo imbracciò il suo fucile puntandolo verso l’animale e la giraffa disse: «Se mi spari, tua madre morirà. Se non mi spari, morirà tua moglie». Cosa dovrebbe fare l’uomo? Questo chiede un tradizionale «racconto dilemmatico» narrato dai Popo del Dahomey. Decisioni bizzarre e difficili come questa sono diffuse nel folclore africano, e molti scrittori e filosofi occidentali se ne sono appropriati."

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